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主を失った巨象なんて言わせない、新たな挑戦を開始したエレファンテ
eletante
Elefante Exitos
Elefante

メキシコのエレファンテ(Elefante)と言うと、大勢の見方は「一時代を博した過去のグループ」というものだろう。オリジナルのメンバーは、ボーカルのレイリ(Reyli)を筆頭に、Ahis-Flais(キーボード&ギター)、Gordito Tracks(ベース)、Iguana(ドラムス)とRafa(エレキギター)の5人であった。

彼らが2001年にアルバム「El que busca encuentra」でデビューするや否や、覚えやすいバンド名と新鮮なサウンドに人々はたちまち心を奪われた。

「De la noche a la manana」「Asi es la vida」などが爆発的にヒットし、中でも「Asi es la vida」は国民的ソングと形容できるくらい人々の間で親しまれるようになった。翌2002年8月には「Lo Que Andabamos Buscando」をリリースし、この年のプレミオ・オジェ!で最優秀ソロ・グループを受賞した。
2003年にManaのスペインツアーにも同行する機会に恵まれ、前途洋々に見えたエレファンテに転機が訪れたのは2004年初頭だった。これまでの活動からレイリがいずれソロを志向することは充分に予想されていたが、それでもこのニュース、即ちレイリの脱退発表はメキシコ中を驚かせた。多くの人々がこのグループの歴史は終わると考えたが、残った4人はエレファンテとして活動を継続することを決断し、ボーカルに新メンバー、ホルヘ(Jorge)を据えて2004年10月にサードアルバム「Elefante」をリリースした。2006年3月には国立公会堂でのライブを決行するとともに、ベスト盤「Elefante, exitos」を発表している。

このように、レイリの脱退によりエレファンテの歴史にひとつの区切りがついたことは事実であろうが、それは幸運にも瓦解ではなかったということになる。恐らくエレファンテの人気がレイリ人気だけに頼らず、メンバーの実力に裏付けられていたからだと理由付けられるだろう。特にレイリと共に多くの作曲を手掛けてきたラファの存在は大きかったと言える。

その後ホルヘも脱退し、ハヴィ(Javier)をボーカルに迎えて制作されたアルバム「Resplandor」が昨年9月にリリースされた。件の区切りは彼らがある地点に到達して終結したのではなく、むしろ新しい挑戦をスタートさせたのだと感じさせずにはいられない。

関連情報:
Sitio Oficial del Grupo ELEFANTE(スペイン語)
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